Decor van een familieportret

Erg veel herinneringen heeft ze er niet aan, maar het moment heeft wel een bijzonder mooie foto opgeleverd. In 1961 wordt Francis Witmer (1953) gefotografeerd in de Zuiderpassage. Naast haar zitten van links naar rechts: haar oma, zus en moeder. En dat prachtige witte kleedje dat Francis draagt, is niet zomaar een zomerjurkje.

Francis groeit zelf op in Eindhoven (haar vader werkte voor Philips), maar haar ouders komen oorspronkelijk uit Den Bosch. De stad waar haar opa en oma op het moment van de foto wonen. “In de Hadewychstraat, dus om de hoek van het winkelcentrum”, vult Francis aan. “Wij kwamen er ieder weekend wel. En met carnaval waren wij altijd wel in de stad.”

“Met carnaval waren wij altijd wel in de stad.”

Inmiddels woont ook Francis al weer bijna veertig jaar in Den Bosch, na een omweg via tal van andere steden. “Ik verliet Eindhoven toen ik kunstgeschiedenis ging studeren in Nijmegen. Toen ik me ging specialiseren in architectuurgeschiedenis, kwam ik in Delft terecht. Ik deed de opleiding aan de universiteit van Utrecht, maar volgde een bijvak in Delft, vandaar. En dan moest ik ook nog eens regelmatig in Leiden zijn omdat ik daar dan weer mijn onderwijsbevoegdheid wilde halen.”

‘Terug’ naar Den Bosch
Volgt u het nog? Nadat Francis een tijd heeft gewerkt als cultureel ambtenaar bij de gemeente Deventer kwam ze terug naar de stad van haar ouders. “Ik ging voor de provincie Noord-Brabant werken en vond een huisje op Maaspoort. Het jaar was 1981 en we hadden te maken met een enorme krapte op de woningmarkt. Je vond niet zomaar een nieuwe woning.”

En zo kwam Francis via haar werk in het provinciehuis weer terug in de buurt die ze ooit alleen kende van de bezoekjes aan haar grootouders. “Tijdens mijn pauzes liep ik wel eens een rondje. Zo kwam ik ook terecht bij de kapper in de Zuiderpassage: Hans de Gruyter. Die zit daar inmiddels al niet meer, maar ik ben al bijna veertig jaar vaste klant.”

Bijzondere plaats
Veel meer emotionele waarde heeft het winkelcentrum niet voor Francis, al vond ze het altijd een prettige omgeving. Maar voor haar opa en oma is het ongetwijfeld een belangrijke plek geweest. “Mijn oma was erg gecharmeerd van het nieuwe winkelcentrum, dus ze nam ons er regelmatig mee naartoe.”

“Deze foto is gemaakt in een tijd dat fotograferen nog niet zo vanzelfsprekend was als nu. Mijn vader had een goede camera en maakte alleen foto’s op belangrijke momenten en plaatsen, waar de Zuiderpassage er dus een van was. Ik denk dat hij het concept erg waardeerde. Ow, en die mooie jurk die ik draag,” verklaart Francis: “vlak daarvoor heb ik mijn Eerste Communie gedaan.”