De dartende stukadoor

Als Hendri Welts (1978) ’s middags de deur van zijn dartwinkel opent, heeft hij er al een hele werkdag op zitten. ’s Ochtends staat hij vroeg op om aan de slag te gaan als stukadoor. “Dat is voor het brood op de plank. De winkel is eigenlijk mijn hobby.”

De koffie staat klaar, zoals eigenlijk elk moment dat je binnenstapt bij DB Darts. Het is een uur voor sluit en Hendri staat wat pijlen te gooien samen met zijn vrouw Natasja Welts (1979) en vriend Bram van Lent (1985). Voorheen verkocht Hendri zijn dartpijlen, -borden en aanverwante spullen aan huis, in de Palmboomstraat. “Maar dan stonden ze soms om half 10 ’s avonds nog aan de deur voor nieuwe shafts of barrels. Terwijl ik er de volgende dag toch echt om zes uur uit moet.”

Daar had hij geen trek meer in. Voordat DB Darts zich vestigde in de Zuiderpassage, zat er op diezelfde plek een andere dartwinkel. Toen Hendri hoorde dat de toenmalige eigenaar er mee wilde stoppen, zag hij een mooie kans liggen. “Dan kon ik om acht uur de winkel sluiten en het werk achter me laten. Al staat er nu nog soms wel eens een verdwaalde koper aan mijn voordeur.”

“Dan stonden ze soms om half 10 ’s avonds nog aan de deur voor nieuwe shafts of barrels.”

Valse start
Een jaar geleden opende hij de vernieuwde winkel in een strak, modern pandje. Met de nieuwste dartwaren die er maar te vinden zijn. “We hadden destijds voor het raam dartborden gehangen. Kwamen we de volgende dag om de winkel officieel te openen, hadden ze met stenen op die borden staan mikken. Heel mijn raam kapot.”

Na die valse start kon en is het alleen maar beter gegaan. Steeds meer mensen weten hem te vinden. Waaronder een vaste klant die om de week vanuit Boxtel naar de Zuiderpassage komt gelopen. “Dan drinkt hij hier twee bakjes koffie, loopt hij een rondje door de winkel en koopt vervolgens alles wat nieuw is in de collectie. Ik weet niet wat hij er allemaal mee doet, maar zijn huis moet vol liggen met dartspullen.”

De echte vaste klant is Bram. “Die is hier zowat elke avond”, zegt Hendri. Bram: “Ik heb thuis wel een dartbord hangen, maar niet zo’n goede als hier. Ik woon bovendien alleen, dus ik heb ook geen tegenstander. Ach, de een doet aan fitness, de ander kijkt Netflix. Ik ga graag darten in mijn vrije tijd.”

Hendri, Natasja en Bram vormen samen met drie anderen een dartteam onder de naam DB Darts, net als de winkel dus. Misschien te bescheiden, of gewoon realistisch: erg goed vinden ze zichzelf niet. “We zitten in een competitie met twaalf andere teams. Afgelopen jaar werden we elfde.”

Hendri’s hobby
Volgens Hendri en Bram is Natasja op dit moment wel de beste van de drie. “Ja, als zij het zeggen”, reageert Natasja. “Maar het darten is eigenlijk meer Hendri’s ding. De winkel trouwens ook. Als hij wat later is, dan wil ik best wel even de winkel openen. Maar ik heb geen verstand van alle verschillende pijlen, punten en flights die hier hangen.”

“De verdiensten van het stukadoren heb ik nog steeds echt nodig.”

Hendri en Natasja hebben samen een tienerdochter. Je zou zeggen: daar komt een enorme dartfanaat uit voort. Maar nee. “Die moet er eigenlijk niets van hebben”, zegt Hendri. “Vorig jaar liep ze stage in de winkel. Ze was opgelucht toen het er op zat.”

Dat tempert het enthousiasme van Hendri voor het darten en de winkel niet. Hij zou graag zijn werk als stukadoor op willen zeggen en DB Darts fulltime runnen, maar daarvoor is de concurrentie te groot. Zeker als je alle webshops meerekent. “Bij mij kunnen de klanten de pijlen voelen. Er even mee gooien. Dat is wat ik extra te bieden heb. Maar daarmee red ik het helaas niet, dus de verdiensten van het stukadoren heb ik nog steeds echt nodig.”