Drie dagen feest

Wie de krantenknipsels van het Stadsarchief over de Zuiderpassage er op naslaat, ziet dat het winkelcentrum een rijk verleden heeft wat betreft jubilea vieringen. De opening, het driejarig bestaan, het vijfjarig bestaan, het tienjarig bestaan. Geen aanleiding wordt geschuwd om de slingers op te hangen. In deze aflevering: de opening.

Op 25 augustus 1960 was het zover: de Zuiderpassage wordt geopend. Inclusief een bezoek van de burgemeester en opluistering door verschillende muziekkorpsen. Want we hebben het hier niet over zomaar een winkelcentrum. Nee, we hebben het over ‘een der mooiste winkelcentra van het zuiden’. Met bloemperken op het binnenterrein, die ‘een lust voor het oog’ zijn.

Een grote stofzuiger
Het feest duurt drie dagen. Burgemeester Loeff landt met een Sabena straalhelikopter vlak buiten de Zuiderpassage op een geïmproviseerde helihaven aan de Beethovenlaan. Op de grond worden ze opgewacht door een enthousiast gezelschap, een brandweerauto (‘om op eventuele narigheid voorbereid te zijn’) en vijf muziekkorpsen van de buurtgemeentes van de stad. “Bijna stil van aandacht en spanning werd het toen de helikopter als een grote stofzuiger aan de hemel verscheen.” Na een vlotte landing stapt een glunderende Loeff uit.

Na een toespraak – waarin hij achtereenvolgens de loftrompet ontsteekt over de stad, het nieuwe winkelcentrum en de totstandkoming – heeft de burgemeester de eer van het openen. Geen schaar, geen lint. Nee, de burgemeester ontsteekt het licht waardoor de Zuiderpassage in ‘gloeiend neon zichtbaar’ werd. Helaas iets te vroeg overigens, klein misverstandje.

Zuiderpassagemars
Op het binnenplein staat ondertussen een dringende menigte van naar schatting vierduizend mensen. Ze kijken toe hoe Loeff en zijn gevolg binnentreden in de Zuiderpassage en de stadsvlag hijsen. De harmonie speelt vervolgens het Wilhelmus en aansluitend de compositie ‘Zuiderpassage’. Jazeker, het winkelcentrum heeft een eigen mars. Gecomponeerd door de heer Peer Severijns, dirigent van de Koninklijke Harmonie ’s-Hertogenbosch.

Al met al een soepel verlopende opening. Voor de burgemeester en zijn genodigden althans. “Ondanks het voortreffelijke weer is het muziekprogramma toch voor een niet onbelangrijk deel in het water gevallen, doordat het muziekkorps ruim een uur te laat in de “Zuiderpassage” verscheen.” Balen voor het publiek, maar goed nieuws voor de ondernemers. “De zakenlieden in de passage hebben er in zekere zin wel bij gevaren, dat de muziek zo lang uitbleef… veel kijkers bleek [sic.] op deze eerste, koopavond ook kopers.”

Bliksemprijsvraag
Ook mevrouw J.H. Schakenraad-Smulders uit Den Dungen zal een leuke avond hebben gehad. Zij won bij de trekking van de bliksemprijsvraag – uitgevoerd door een ‘kwieke’ Frans Vugts, ‘onder het zeer waakzame oog van enkele politie-ambtenaren’ – een elektrische koffiemolen. De ‘jeugdige Arthur Kol uit de Jac. van Maerlantstraat’ won een radiotoestel, de ‘eveneens nog jeugdige Johan van Oosterwijk uit de Tesselschadestraat’ een fiets. “Arthur was de enige prijswinnaar die aanwezig was. Voor Johan kwam diens vader, hals over kop gewaarschuwd, de fiets in ontvangst nemen.”